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Le jeune groupe d'Atlanta Algiers sort un premier album brillant

 

Critique de l'album et rencontre avec Algiers, groupe flamboyant mêlant soul, punk, rock et gospel.

Algiers "Blood"

Algiers est une drogue dure, de celle coupée au rock,au punk et au gospel. Algiers, c’est l’énergie soul transmutée en rage punk. Ce sont des cris violents d’une beauté sauvage, des chants d’esclave éternels qui déchirent le cœur. Algiers, ce sont des guitares et des basses en fusion, des éruptions musicales qui s’emparent des corps pour irrémédiablement les mettre en transe. Algiers est un soleil noir. Un magma sublime. Le jeune groupe originaire d’Atlanta ne s’approprie pas seulement la musique black traditionnelle du Sud américain de son enfance, il la malmène pour en retirer une nouvelle vitalité révoltée. En la violant, il la fait entrer en collision avec le punk, la cold wave et le rock anglais, avec le rap et le hip-hop américain des débuts. Les boîtes à rythmes, le chant, la batterie, les guitares, les basses sont autant de réminiscences, là de Nina Simone et de la Motown, ici de Joy Division, de Nick Cave, d’Alan Vega, de Public Enemy ou d’Afrika Bambaataa. Pourtant le déferlementde talent brut fait oublier tout modèle. 

La voix déchirée de son chanteur Franklin James Fisher et le talent de ses deux acolytes, Ryan Mahan et Lee Tesche, nous emportent dans un chaos dionysiaque, comme sous l’emprise d’un rite vaudou. Autant les compositions du groupe sont marquées par l’urgence et le désespoir, autant ses membres semblent réfléchis. Franklin James Fisher répond d’une voix allègre, et dans un français parfait, à toutes les questions sur leur parcours. “S’échapper d’Atlanta était une question de survie. Impossible de s’y épanouir. L’Angleterre a été pour nous trois un refuge. Et le lieu de leur accomplissement intellectuel et universitaire.

 

Un mémoire de littérature comparée qui s’intéressait aux Particules élémentaires de Michel Houellebecq et au Meilleur des mondes d’Aldous Huxley pour Franklin, des études de politique comparée à la London School of Economics pour Ryan. Lee est le dernier à suivre dans la capitale anglaise. Et c’est en 2010 que les premières notes sont échangées entre les trois amis d’Atlanta. Leur culture alimente alors leurs fulgurances passionnées. Si Franklin, après un détour par la France, rejoint New York faute de prolongation de visa, c’est bien à Londres que l’album sulfureux d’Algiers sera enregistré. En cinq mois.

 

 

 

Mais la passion violente et cathartique de leur musique se nourrit surtout de leur sens aigu de l’engagement. “Nous sommes originaires d’une région très conservatrice, continue Franklin. Au lycée, il était inconcevable qu’une  fille blanche accepte de sortir avec moi. Parce que j’étais noir. Il suffit de regarder les violences faites aux Afro-Américains ces dernières années, et aux minorités en général, pour comprendre que les artistes se doivent d’être les premiers à s’engager.

 

Un combat pour la diversité qui transparaît dans la composition métissée du groupe, ses influences et ses paroles. “Nous nous battons contre toute idée de ségrégation, d’identité que l’on attribuerait sans laisser la possibilité de choisir. Ce n’est pas parce que tu es noir, ou blanc, que tu dois écouter ou aimer telle ou telle musique.” Radical, le groupe dénonce les collusions faciles et stéréotypées entre musique dite “black” – hip-hop, rap – et musique dite “blanche” – rock et électro – dans leurs aspects les plus commerciaux… La fusion doit se faire en profondeur. Celle du volcan de leur musique par exemple.

 

"Algiers" d’Algiers (Matador Records). Disponible

 

Par Thibaut Wychowanok 

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