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Matt Saunders, l’artiste américain qui inonde la toile

 

Intrigantes, les récentes peintures de Matt Saunders semblent avoir pris l’eau, comme des buvards s'imprégnant d’images (du “Mullholland Drive” de Lynch au Paris sous les eaux de 1910). Rencontre avec l'artiste qui expose galerie Marian Goodman à Paris.

Propos recueillis par Thibaut Wychowanok

MATT SAUNDERS, Mulholland, 2016. C-print sur papier mat Kodak Endura Premiere. Image: 46 13/16 x 68 7/8 in. (119 x 175 cm). Courtesy de l’artiste et Galerie Marian Goodman, Paris

 

 

 

Pour arriver à ses images, Matt Saunders use d’une technique qui tient de l’alchimie. Après avoir sélectionné une image (issue d’un film, d’une carte postale etc.), et l’avoir reproduite en peinture sur une toile de grand format, il pose le résultat sur un papier photo et l’expose à la lumière. La lumière traverse la toile là où la peinture ne l’empêche pas de passer et fait réagir le papier photo. Le résultat : une photographie comme en négatif de la peinture.

 

À l’issue de cette mise en abyme vertigineuse, ses œuvres paraissent comme en perpétuel mouvement avec ses effets plus ou moins maîtrisés de flous et de traces. Ces dernières années, elle se font de plus en plus abstraites, intriguant et absorbant d’autant plus le regard. La technique de l’artiste a également évolué. Il emploie aujourd'hui un appareil de projection qui lui permet d'agrandir différentes images en même temps sur une même toile.

 

Flux, multiplication et saturation d’images sont à l’œuvre dans les peintures et l’installation vidéo que présente l’artiste à la galerie Marian Goodman à Paris, jusqu’au 4 juin. À cette occasion, Matt Saunders nous livre quelques clefs de compréhension de son travail. 

MATT SAUNDERS, Paris 1910 (Verison 1) , 2016. C-print sur papier mat Kodak Endura Premiere. Image: 46 13/16 x 68 7/8 in. (119 x 175 cm). Courtesy de l’artiste et Galerie Marian Goodman, Paris

 

 

Numéro : À quoi fait référence le titre de l’exposition, “Inondé” ?

 

Matt Saunders : Au moment de l’ouragan Sandy en 2012, les sous-sols de mon ancienne galerie new-yorkaise ont été inondés. Certaines de mes œuvres y étaient entreposées dont une peinture que j’ai récupérée et sur laquelle on pouvait voir la trace de l’eau, marquant le niveau jusqu’où elle était montée. Il y avait dans ce processus naturel, dans le temps qu’il nécessite, et dans ses effets, quelque chose qui se rapprochait de mes propres expérimentations. Cette idée de fluidité de l’image ou d’une image animée sur laquelle je travaillais s’incarnait là sous mes yeux. À part que je n’aurais jamais pu arriver à ce résultat par moi-même ! Ce fut un peu le point de départ de l’exposition.

Vues de l’exposition, Matt Saunders, Inondé. Courtesy de l’artiste et Galerie Marian Goodman, Paris

 

Elle fait également référence au Paris inondé par la Seine en 1910. D’où proviennent les images de la catastrophe que vous utilisez dans vos toiles ?

 

Une partie des images impressionnantes que j’utilise comme sources dans les toiles présentées chez Marian Goodman proviennent de cartes postales du début du XXe siècle. Elles représentent Paris inondé par la crue de la Seine. J’ai commencé à les collectionner après en avoir découverte aux Puces. Elles étaient épinglées sur mon mur… Et, à force de les regarder, elles sont entrées en résonnance avec ma réflexion sur “l'image fluide”.

MATT SAUNDERS, Embrace, 2016. C-print sur papier mat Kodak Endura Premiere. Image: 49 9/16 x 43 1/4 in. (126 x 110 cm). Courtesy de l’artiste et Galerie Marian Goodman, Paris.

 

La technique de réalisation tient toujours une importance particulière dans vos peintures. Comment avez-vous travaillé ces images ?

 

Ce qui m’intéressait avec ce nouvel ensemble d’œuvres était de réfléchir à la manière dont une image se forme, par l’interaction de divers éléments mais aussi par la manière dont différents matériaux s’assemblent. Sans détailler l’ensemble des techniques distinctes que j’ai employées, je dirais que le point commun à toutes mes peintures est l’utilisation d’un agrandisseur par lequel sont projetés mes dessins. Je les fais se chevaucher pour créer différentes strates de photographies. Avec cet outil, je peux travailler sans limite la lumière et les couleurs. Parmi les œuvres présentées, certaines ont été réalisées à partir de la seule superposition de dessins, sans peinture. D’autres, avec peinture. 

MATT SAUNDERS, Inondé 11, 2016. C-print sur papier mat Kodak Endura Premiere. Image: 68 7/8 x 46 13/16 in. (175 x 119 cm). Courtesy de l’artiste et Galerie Marian Goodman, Paris

Flooded Vault , 2016. Installation: 3 films HD animés, couleur, muet, boucle de 24 min. 48 sec. et impression argentique. Courtesy de l’artiste et Galerie Marian Goodman, Paris

 

Pourquoi avoir choisi le sous-sol de la galerie Marian Goodman pour cette exposition ?

 

Le sous-sol et la voûte de la galerie où est présentée l’installation vidéo étaient une évidence. Ces lieux font écho aux cartes postales d’inondations de Paris mais aussi à d’autres images dont je me suis emparé. Je pense par exemple à l'image de la piscine issue du film Mullholland Drive de David Lynch. Le bassin d'eau devient une source de lumière au sein de la peinture.

 

L’eau a-t-elle toujours été importante dans votre travail ?

 

J’ai été élevé au bord de l’eau. Alors je dirais que je suis le genre de personne qui tombe en dépression dès que j’en suis éloigné (rires). Les idées qu’on rapproche de l’eau comme la fluidité, le mouvement et l’absence de forme s’inscrivent naturellement dans mon travail. Dans mes peintures, comme dans mes vidéos, la sensation que les choses n’ont pas encore pris forme est prégnante. Il s’agit toujours de quelque chose encore en mouvement. Une énergie est à l’œuvre.

 

Inondé de Matt Saunders, galerie Marian Goodman, 79 rue du Temple, Paris 3e. Jusqu'au 4 juin.

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