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21 Austin Butler

Qui est Austin Butler, le héros ultra magnétique du biopic sur Elvis ?

Cinéma

Dans ce qui s'annonce comme l'un des blockbusters de 2022, le biopic sur Elvis Presley signé Baz Luhrmann qui sort ce mercredi 22 juin, Austin Butler incarne le roi du rock'n'roll avec un charisme, une implication et un charme ravageurs. L'occasion de dresser le portrait de ce nouvel espoir du septième art qui incarnera bientôt un méchant dans le deuxième volet de Dune.

Austin Butler à l'avant-première d'Elvis le 31 mai 2022, à Londres @ Mike Marsland/WireImage/Getty Images Austin Butler à l'avant-première d'Elvis le 31 mai 2022, à Londres @ Mike Marsland/WireImage/Getty Images
Austin Butler à l'avant-première d'Elvis le 31 mai 2022, à Londres @ Mike Marsland/WireImage/Getty Images

1. Des débuts compliqués


À 30 ans, Austin Butler a déjà une longue carrière derrière lui, mais beaucoup de ses films et séries sont oubliables. On a vu sa gueule d'ange dans le show de Disney Channel Hannah Montana (2006-2011), aux côtés de Miley Cyrus ainsi que dans The Carrie Diaries (2013), le prequel de Sex and the City, Les Experts, Arrow (2012-2020) ou encore Les Chroniques de Shannara (2016), une série diffusée sur MTV. Cependant dit, celui qui fréquente aujourd'hui la mannequin Kaia Gerber a longtemps fait plus parler de lui pour ses petites amies (Vanessa Hudgens, Lily-Rose Depp) que pour ses talents d'acteur.

 

Après un rôle remarqué au théâtre auprès de son mentor, Denzel Washington, ce sont deux réalisateurs majeurs qui vont changer la donne pour celui qui s'est d'abord passionné pour la musique, jouant de la guitare et du piano dès l'adolescence. L'artiste originaire d'Anaheim en Californie incarne en effet un membre dangereux de la secte de Charles Manson et un hipster ami avec Selena Gomez dans Once Upon a Time… in Hollywood de Quentin Tarantino et dans The Dead Don't Die de Jim Jarmusch. Deux films présentés en compétition au Festival de Cannes 2019. Ces univers forts peuplés de hippies fous, de serial killers et de zombies prouve que celui qui jusqu'ici jouait le beau-gosse sûr de lui sait prendre des risques.

2. Elvis, le rôle de sa vie

 

C'est le genre de rôles que les acteurs attendent toutes leurs existences. Démesuré, complexe, flamboyant... Dans le biopic dédié à Elvis Presley réalisé par Baz Luhrmann, qui sort ce mercredi 22 juin, Austin Butler incarne un King du rock'n'roll plus vrai que nature. Celui qui a remporté ce job en or à la barbe d'Ansel Elgort, Harry Styles, Aaron Taylor-Johnson et Miles Teller prouve chaque seconde du film qu'il était fait pour devenir Elvis. Non seulement, il chante lors des parties "live" du film, mais il a aussi mis toute son âme dans cette incarnation féline. Austin Butler a en effet expliqué au GQ anglais avoir travaillé des heures afin d'imiter à la perfection la gestuelle et la voix du chanteur américain culte. Il se souvient : “Je passais parfois des jours entiers dans mon appartement recouvert de photos d’Elvis à toutes les époques pour m'imprégner du personnage”. Son implication extrême, qui a duré presque trois ans et nécessité plusieurs coachs, a d'ailleurs eu un impact sur sa santé.

 

Juste après le tournage terminé, en mars 2021, l'acteur a passé une semaine alité à l’hôpital à cause d’un virus simulant l’appendicite. Il avoue à GQ avoir eu la peur de sa vie : “Mon corps a cessé de fonctionner dès l’instant où j’ai quitté la peau d’Elvis”. Lors de cette interview, on apprend également pourquoi l'acteur au visage parfait a si bien réussi à se plonger dans le déhanché d'Elvis Presley. "Sa mère est décédée quand il avait 23 ans, et ma mère est décédée quand j’en avais 23 aussi. Alors quand j’ai appris ça, c’était l’une des choses qui m’ont donné des frissons, et j’ai juste pensé "d’accord, je peux me connecter à ça"", confie-t-il, ajoutant qu’il n’a "jamais autant aimé quelqu’un (qu’il n’a) jamais rencontré plus qu’Elvis."

Austin Butler dans le biopic "Elvis" Austin Butler dans le biopic "Elvis"
Austin Butler dans le biopic "Elvis"

3. Un futur prometteur

 

Que peut-on jouer après avoir incarné avec brio et sensualité le roi du rock ? Austin Butler, nouvel ambassadeur Cartier, ne semble pas à court d'idées ni de projets. Il sera bientôt à l'affiche d'une mini-série historique consacrée aux forces aériennes de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, Masters of the Air, et fera partie du casting 5 étoiles (Zendaya, Timothée Chalamet, Léa Seydoux) du très attendu Dune : Part Two, prévu pour octobre 2023.

 

Dans cette suite du blockbuster SF, réalisée par le Canadien Denis Villeneuve, Austin Butler devrait surprendre ses fans, de plus en plus nombreux. Loin des rôles de jolis garçons poupins et propres sur eux ou de bombes sexuelles de ses débuts, l’acteur américain y campera le rôle d’un méchant nommé Feyd-Rautha, soit l'ennemi juré du personnage joué par Timothée Chalamet. Et dans la vraie vie, cette rivalité pourrait avoir du sens. Mignon, aventureux et gender fluid... et si Butler était le nouveau Chalamet ?


Elvis (2022) de Baz Luhrmann, en salle le 22 juin prochain.