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Numéro
04 Titanic, Anniversary, James Cameron, Kate Winslet, Leonardo DiCaprio

Titanic : James Cameron nous révèle les derniers secrets du film culte

Cinéma

L'excellent réalisateur James Cameron fait l'objet d'une rétrospective à La Cinémathèque française, à Paris, jusqu'au 26 mai 2024. À cette occasion, Numéro revient sur les secrets de l'un de ses meilleurs films et des plus beaux drames amoureux de tous les temps : Titanic. L'an dernier pour fêter ses 25 ans, le réalisateur nous parlait du blockbuster culte auréolé de 11 Oscars lors de sa ressortie en salles.

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Kate Winslet et Leonardo DiCaprio dans Titanic (1997) de James Cameron © 20th Century Studios France

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1. Kate Winslet et Leonardo DiCaprio, pros de l’improvisation dans Titanic

 

Les interprètes du couple mythique de Titanic, Kate Winslet (Rose DeWitt Bukater) et Leonardo DiCaprio (Jack Dawson) n’étaient pas, en 1997, les superstars qu’ils sont devenus après la sortie du film. Mais le talent et la passion (ainsi que l'alchimie) qu’ils insufflent au blockbuster laissent présager leurs parcours impressionnants dans le cinéma. On doit notamment au génie des deux acteurs (devenus ensuite très amis dans la vie) la scène où Rose, la bourgeoise, remercie Jack, l'artiste sans-le-sou, qu’ils ont improvisée pendant deux ou trois jours.

 

C’est aussi Kate Winslet qui a eu l’idée de cette réplique très romantique, lancée avant le naufrage : "Jack, c'est ici qu'on s'est rencontrés" et celle de cracher au visage de Cal (joué par Billy Zane). Encore plus mythique, la fameuse exclamation " Je suis le roi du monde" a aussi été improvisée, mais cette fois-ci par James Cameron, qui a obligé Leonardo DiCaprio à la prononcer, alors qu’il n’était pas convaincu de l’intérêt de cette dernière. Résultat ? C'est celle qui a le plus été reprise dans des vidéos postées sur Internet, jusqu'à la parodie.

 

2. La chanson de Céline Dion a failli ne pas être dans la BO du film

 

Au départ, James Cameron voulait que la chanteuse irlandaise Enya compose la bande originale de Titanic, mais cette dernière ne donna pas suite à sa demande. Ce sera finalement le compositeur américain James Horner qui imaginera une bande-son dans le style onirique et lyrique des chansons d’Enya (à qui l’on doit la musique du Seigneur des anneaux : la communauté de l’anneau). En secret, James Horner enregistra le titre insubmersible My heart will go on, avec Céline Dion, alors que James Cameron ne voulait pas d’un morceau chanté. Et que la chanteuse a avoué détester ce titre. Une idée brillante pourtant puisque le tube sirupeux (entendu dans toutes les boums des années 90, au moment des slows) a bercé toute une génération et a remporté un Oscar, un Golden Globe et plusieurs Grammy Awards. C’est aussi l’un des singles les plus vendus au monde, avec 18 millions d’exemplaires écoulés.

La nouvelle affiche de Titanic de James Cameron, qui ressort au cinéma ce mercredi 8 février 2023. La nouvelle affiche de Titanic de James Cameron, qui ressort au cinéma ce mercredi 8 février 2023.
La nouvelle affiche de Titanic de James Cameron, qui ressort au cinéma ce mercredi 8 février 2023.

3. Un autre destin possible pour Leonardo DiCaprio dans Titanic ?

 

La question que se posent encore les fans du film, plus de 25 ans après la sortie du film, c'est est-ce que Rose et Jack auraient pu survivre tous les deux sur leur planche de bois flottant dans l'eau glacée  ? Pour y répondre, James Cameron a organisé (et filmé) un test scientifique réalisé dans une piscine, située dans un laboratoire néo-zélandais. L'expérience sera montrée dans un documentaire (Titanic : 25 ans après avec James Cameron), qui sera bientôt diffusé sur la chaîne National Geographic. Deux cascadeurs ont rejoué la scène du radeau en imitant Kate Winslet et Leonardo DiCaprio et un expert en hypothermie a tranché. Il s'avère que Jack aurait pu survivre en montant sur la planche, mais beaucoup de variables rendaient cet espoir très mince.

 

Dans le film, il préfère, dans un ultime geste romantique, de ne pas s'accrocher, avec Rose, à la planche, pour lui laisser plus de chances de survivre (ce qu'elle a fait). Lors d'une conférence de presse virtuelle dédiée à la ressortie au cinéma de Titanic le 8 février 2023, à laquelle Numéro a assistée, James Cameron a d'ailleurs révélé qu'à la fin du film, quand on voit Rose, âgée, se remémorer son histoire d'amour avec Jack, elle retient son souffle car elle est en train de rejoindre son amant dans l'au-delà. Jusqu'ici, cette scène restait ambiguë : on ne savait pas si Rose quittait ce monde ou pas.

 

4. James Cameron a hésité à caster Kate Winslet

 

Lors de la conférence de presse virtuelle de l'anniversaire des 25 ans de Titanic, James Cameron est revenu sur ses doutes concernant le casting du film. "Kate Winslet commençait à être appelée "Corset Kate" (en raison de plusieurs films historiques qu'elle avait tournés, ndlr). La dernière chose que je voulais, c’était que "Corset Kate" soit dans un film où, dans l’une des scènes les plus mémorables, on la voit enfiler… un corset, qui est évidemment un symbole des restrictions imposées par la société et sa famille." Le réalisateur qui avait pensé à Gwyneth Paltrow, à Winona Ryder et à Claire Danes pour jouer Rose avoue : "Elle a exprimé beaucoup d'intérêt et d'enthousiasme à propos du personnage. Elle croyait qu’elle pouvait le faire. Je n’étais pas convaincu."

 

James Cameron la reçoit après plusieurs autres essais avec des actrices en vue pour une audition, spectaculaire, après laquelle la jeune femme lui envoie une rose rouge accompagnée d'un mot clamant : "Je suis votre Rose". L'actrice, qui a failli se noyer pendant le tournage épique du film, sera au final impressionnante en amoureuse transie et féministe qui défie les conventions de son rang social. James Cameron a aussi révélé lors de la conférence de presse que Leonardo DiCaprio (qui a été préféré à Matthew McConaughey et à Jared Leto pour rejoindre le paquebot Titanic) n'était pas intéressé par le rôle de Jack. En effet, d'après le jeune acteur, ce personnage ne représentait pas un défi assez fort pour celui qui avait brillé dans Gilbert Grape (1993) aux côtés de Johnny Depp et Roméo + Juliette (1996) de Baz Luhrmann. Ironie du sort, c'est à Titanic qu'on devra le tsunami de la "Leo Mania".

 

Titanic (1997) de James Cameron est ressorti au cinéma en version 3D, 4K, HDR et HFR (soit les mêmes technologies utilisées pour Avatar) en février 2023. La rétrospective James Cameron a lieu à La Cinémathèque française, à Paris, jusqu'au 26 mai 2024.