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Raf Simons à la tête de Calvin Klein: cinq choses à savoir sur un créateur inspiré

 

Depuis son départ de la maison Dior, la rumeur de sa prochaine nomination chez Calvin Klein ne cessait d’enfler, avant d’être confirmée au cœur de l’été. Numéro revient sur cinq choses à savoir sur ce créateur adulé.

Nommé officiellement le 2 août à la tête de Calvin Klein en tant que chief creative officer, Raf Simons est appelé à conduire “la stratégie créative de l’ensemble de la marque Calvin Klein à travers les collections Calvin Klein, Calvin Klein Platinum, Calvin Klein Jeans, Calvin Klein Underwear et Calvin Klein Home”.
Il supervisera les aspects design, marketing,
 communication et création visuelle. 

Défilé Jil Sander automne-hiver 2011-2012

 

 

1. LE MINIMALISME RÉINVENTÉ

 

Influencé en partie par son compatriote belge Martin Margiela dont un défilé, dit-il volontiers, l’a ému aux larmes, Raf Simons émerge dans les années 90 marquées par Helmut Lang, Calvin Klein et Jil Sander. Il brille par son sens des lignes pures et graphiques, par ses blocs de couleurs débarrassés de tout détail ornemental. Son passage chez Jil Sander de 2005 à 2012 réinvente la maison. Puis il exerce ensuite son talent chez Dior à travers ses volumes “Bar” repensés, ses robes de soirée dédramatisées, parfois portées sur des pantalons. On attend donc avec impatience sa vision du style Calvin Klein : un retour aux sources plus proche du style du fondateur de la marque ?

 

Défilé Raf Simons printemps-été 2016

 

2. LE STREETWEAR SUR LES PODIUMS

 

Off-White, Hood By Air, Vetements et consorts lui doivent beaucoup. Depuis les débuts de son label masculin éponyme en 1995, Raf Simons a su synthétiser dans ses collections l’essence des cultures underground d’hier et d’aujourd’hui, et donner une visibilité à une nouvelle masculinité plus ambiguë. Des proportions étriquées des pantalons (slim avant l’heure) aux sweat-shirts et tee-shirts qu’il retravaille dans des matières sublimées, avec des insertions de photographies, de croquis ou de graphismes qui font leur unicité, Raf Simons a porté dans les plus hauts niveaux de la mode les modes de vie et les passions des jeunes de son époque. Si aujourd’hui ses collections mêlent un tailoring impeccable aux pièces de streetwear revues et corrigées, c’est parce que les clients de Raf Simons ont grandi avec lui.

Défilé Raf Simons automne-hiver 2016-2017

La collection de tissus de Raf Simons pour Kvadrat

 

 

3. L’AMOUR DU DESIGN, DES MEUBLES ET DES COUSSINS

 

Pour qui aurait passé les dix dernières années dans une grotte, rappelons que les premières amours de Raf Simons le liaient au design industriel. Collectionneur de pièces de design mobilier, le créateur poursuit dans la durée une collaboration avec la marque danoise de tissus d’ameublement Kvadrat, pour laquelle il imagine chaque année une nouvelle collection capsule Kvadrat x Raf Simons. Lors de son départ de la maison Dior, Raf Simons a ainsi volontiers déclamé son amour des cycles lents du design, véritable antidote au rythme frénétique de la mode, avec ce cri du cœur poussé dans une interview récente pour Numéro : “J’aime les coussins, les cheminées et la vie domestique.

 

Défilé Raf Simons haute couture automne-hiver 2012-2013 inspiré du travail de l’artiste Sterling Ruby

 

4. SA PASSION POUR L’ART CONTEMPORAIN ET STERLING RUBY

 

Sterling Ruby lui a inspiré les imprimés tachistes sublimes de sa collection Dior haute couture de l’automne-hiver 2012-2013 au fil d’un processus exigeant documenté par le film déjà culte Dior and I. Raf Simons collectionne l’art contemporain, mais il a surtout développé une relation personnelle et intime avec l’artiste californien Sterling Ruby, dont l’œuvre consiste partiellement en un travail artisanal sur les textiles. Le lien entre leurs univers est si fort que les deux hommes ont conçu une collection à quatre mains, sous le nom de scène éphémère de Raf Simons/Sterling Ruby. Au programme : des pièces masculines urbaines aux motifs également tachistes, des parkas à patchs arty ou énonçant, à la façon de la culture punk, des mots-slogans.

 

Une collection de vases de Roland Brice et de Fernand Léger appartenant à Raf Simons 

 

 

5. UN AMATEUR DE CÉRAMIQUE

 

Collectionneur de meubles et d’art, Raf Simons s’est dessaisi en 2013 d’un trésor imposant : 99 céramiques datant de 1945 à 1970, amassées pendant quinze ans, vendues à Paris chez Piasa. Les formes pures et inventives, parfois inspirées de la nature, de ces vases étranges, semblent fournir un indice précieux sur les inspirations du designer.

 

 

Par Delphine Roche

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