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James Blake a-t-il raison de flirter avec le R'n'B dans son nouvel album ?

Musique

Avec Friends that Break your Heart, le Londonien James Blake – passé maître dans l'art de la ballade romantique – révèle l'étendue de sa vulnérabilité à travers douze titres lumineux. Musicien mais également producteur de Beyoncé et de Jay-Z, le Britannique donne un tournant R'n'B à ce nouvel opus grâce à plusieurs collaborations réussies, notamment avec Slowthai ou SZA. 

Dans la trajectoire de The Color in Anything (2016), le musicien James Blake à l’univers électro empreint de soul, revient avec un album aussi mélodieux que mélancolique nommé Friends That Break your Heart. Annoncé en février dernier sur son compte Instagram, cet album, dont la sortie était prévue en septembre s’est longtemps fait attendre. En hommage à un peintre et poète romantique du XIXe siècle William Blake, le titre de ce cinquième opus donne incontestablement le ton. Avec son écriture sensible et poétique, James Blake fait preuve d’une sensibilité à fleur de peau mise en valeur par des arrangements simples. Entre guitare acoustique et les piano-voix, le musicien de trente-trois ans témoigne d'une vulnérabilité touchante. Aussi profondes qu'attachantes, ses ballades lyriques aux textures électroniques dessine un autoportrait sincère aux mélodies aussi sensuelles qu'avant-gardistes. 

 

Porté par des featurings réussis, l’album n’est pas sombre pour autant. La collaboration avec l’Américaine SZA pour Coming Back comme celle avec Slowthai pour Funeral apportent un nouveau rythme aux ballades romantiques de James Blake. Le rap incendiaire du Britannique s'associe une nouvelle fois aux romances lyriques du poète anglais, dont l'ADN légendaire prend désormais un tournant R'n'B. L'enfant terrible du rap londonien et le romantique invétéré avaient déjà collaboré l'an passé sur un titre (Feel Away) au clip renversant. Producteur de Beyoncé et de Jay-Z, le musicien a quitté Londres pour Los Angeles et ses influences musicales s'en font désormais définitivement ressentir. 

 

Friends That Break your Heart (2021), de James Blake, disponible.