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ILS ONT FAIT 2015: Rencontre avec Pusha T

 

Nommé président du label G.O.O.D. Music de Kanye West, la star du rap Pusha T a déjà vécu plusieurs vies. Rencontre.

Un succès éphémère au sein du groupe Clipse, avec l’aide des influents producteurs Neptunes, ses voisins d’enfance, puis les affres d’une séparation, et une renaissance en solo grâce à Kanye West. Influencé par les événements de Baltimore, son deuxième album très attendu, King Push, confirme la singulière gravité du rappeur.

Photo Van Sarki. Veste et chemise à col embelli, DOLCE & GABANNA. Montre, ROLEX.

 

Fleurs funèbres, toutes les 26 heures déposées sur les nôtres. Nés pour protéger et servir, mais qui avait vraiment le pouvoir ?” Pusha T récite ses vers en détachant les syllabes, avec précision et passion. Il traverse le pont qui relie Brooklyn à Manhattan dans un SUV noir, mais son esprit est à des centaines de kilomètres de là. Il pense à des immeubles en feu à Baltimore. Et il poursuit : “Manifester, ce n’est pas pour moi. Ce serait comme trendre l’autre joue.” Il rappe, sa voix monte suivant des rythmes qui renvoient l’écho de Malcolm X. “Pourquoi mettent-ils ta patience à l’épreuve ? Ils ne font qu’éprouver mon influence.” Ce sont les paroles de Sunshine, un morceau du deuxième album solo de la star du rap, intitulé King Push, qui doit sortir bientôt. Il les a écrites après avoir vu des habitants de Baltimore se rebeller au printemps, en réaction au meurtre par des policiers d’un jeune Noir, Freddie Gray, et aux décennies de racisme systématique qui ont mené à cet événement. Tandis que le président Obama désapprouvait les protestataires qui avaient envahi les rues, lançant des pierres et allumant des feux, Pusha T s’est reconnu dans leur colère. “Je crois que l’Amérique n’a pas compris à quel point les jeunes hommes noirs sont révoltés. Ils n’en peuvent plus d’être persécutés. Cela concerne toute la jeune génération. Ils vont agir et les choses risquent d’empirer.

Les mouvements politiques radicalisés sont un nouveau thème pour Pusha T, mais ses seize ans de carrière ont prouvé que peu de rappeurs savaient aussi bien que lui susciter l’indignation. À partir de la fin des années 90, il s’est fait connaître comme le membre le plus fort en gueule et le plus frondeur de Clipse, le duo de rap très respecté qu’il avait formé en Virginie avec son frère Gene (connu à l’époque sous le nom de Malice). “Mon frère est de cinq ans mon aîné et il est plus sage”, déclare Pusha T, Terrence Thornton de son vrai nom. “Il a toujours été la voix de la raison. Moi, j’étais le provocateur.” Il y a environ trois ans, son frère a rencontré Dieu, a changé son nom de scène en No Malice et a quitté le groupe, au grand dam de Pusha T. 

 

En attendant, Pusha T a bâti une incroyable carrière solo, en commençant par l’album My Name Is My Name, sorti en 2013. Bien que la séparation l’ait attristé, elle l’a aussi poussé en avant. Il reconnaît que l’arrêt de Clipse l’a forcé à évoluer vers de nouveaux thèmes et vers un son plus charpenté. “Mon frère était pour moi une béquille. C’était Clipse ou rien, confie-t-il. Maintenant qu’il n’est plus dans les parages, je fonctionne différemment.” Dans cette nouvelle voie, il a eu un puissant mécène en la personne de Kanye West, qui l’a signé sur son label G.O.O.D. Music en 2010, supervisant, en tant que producteur exécutif, les albums My Name Is My Name et King Push. Pusha T parle de Kanye West comme un historien de l’art évoquerait Michel-Ange contemplant un bloc de marbre toscan jusqu’à ce qu’il y voie David. “Kanye sculpte les choses, affirme-t-il. Il suffit de lui donner une once d’excellence et il en fera des merveilles.

 

 

King Push de Pusha T (Def Jam Recordings). Disponible prochainement.

 

Par Simon Vozick-Levinson.

 

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