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Prince: un film sur sa romance avec Sheila E en préparation

Musique

Sheila E, ancienne batteuse de Prince, a annoncé sur sa page Facebook le lancement de la production d’un film relatant l’idylle qu’elle a vécu avec le chanteur dans les années 80. Intitulé “Girl meets boy”, le film devrait revenir sur la relation privilégiée entre les deux musiciens.

Prince et Sheila E. aux Alma Awards en 2007

C’est à la fin des années 70 que Sheila Escovado, alors âgée de 23 ans, rencontre le géant de la pop lors d’un concert. Le jeune Prince est alors fasciné par la musicienne : il retrouve la famille Escovado pour des sessions jazz, avec Sheila mais aussi ses frères et son père, célèbre percussionniste d’origine mexicaine, qui lui font découvrir des artistes latins. Sheila et Prince jouent ensemble pendant des années, entre improvisations et compositions, mais c’est seulement quatorze ans après leur première rencontre qu’elle est engagée comme choriste pour l’enregistrement d’un duo avec Prince, Erotic City, présent sur la face B du légendaire album Purple Rain (1984).

 

L’alchimie d’abord musicale entre les deux artistes s’épanouit ensuite sur la route, jusqu’à laisser place à une courte romance, alors qu’ils sont en tournée pour la promotion de l’album. Malgré sa collaboration étroite avec Prince et l’estime que lui porte ses fans, Sheila E. jouit, dans les années 80, d’une notoriété à part entière : elle tourne avec Herbie Hancock, Marvin Gaye et Lionel Richie, ou enfile sa casquette de batteuse pour Mariah Carrey ou Stevie Wonder. Elle recevra d’ailleurs dans chacune de ses chambres d’hôtel, un somptueux bouquet de fleurs envoyé par Prince, durant toute sa tournée avec Lionel Richie. La muse apparait comme batteuse, trois ans plus tard, dans son film Sign O the Times (1987), dont la tournée mythique a contribué à l’âge d’or de Prince, et s’installe durablement dans la vie de l’artiste.

 

La batteuse de renom décrit sa relation avec le Kid comme une belle histoire entre deux âmes passionnées par la musique : “Notre histoire d’amour c’est d’abord la musique. Ce sont des années et des années passées ensemble, lui et moi dans un studio.” Une relation qui s’est peu à peu distendue durant les dernières années de la vie de Prince. Quatre ans après sa mort, Sheila E. a sorti un titre appelé Lemon cake en hommage à l’artiste, ce qui lui a valu de s’attirer les foudres d’Apollonia, une autre muse ayant collaboré de nombreuses années avec Prince, ayant elle aussi un passif avec le kid.

 

Sheila avance aussi avoir composé avec Prince, dans l’intimité d’un studio, une large palette de morceaux jamais dévoilés au grand public. Girl meets boy pourrait alors être un moyen pour la musicienne d’illustrer sa romance avec des morceaux inédits portant la marque de Prince.