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Numéro
06

Suite au Brexit, Wolfgang Tillmans célèbre l'Europe

Photographie

Au lendemain même du départ officiel du Royaume-Uni de l’Union Européenne, le WIELS inaugurait à Bruxelles une grande exposition consacrée au photographe allemand Wolfgang Tillmans, remarqué notamment ces dernières années pour son engagement en faveur de l’Europe.

Portraits tendres, paysages dépeuplés, gros plans microscopiques, détails érotiques, natures mortes ou compositions abstraites à la chambre noire : autant de genres photographiques et de thématiques reliés par une même signature, celle de Wolfgang Tillmans. Fort de son éclectique corpus de sujets, cet artiste allemand a creusé depuis les années 90 son propre sillon dans l’histoire de la photographie par ses images d’une poésie simple, caressées par une douce sensualité. “Je choisis des situations et des personnes de mon environnement et j’essaie de les transformer en quelque chose d’autre, une image, qui ait un caractère plus universel.”, confiait-il à Numéro il y a deux ans. Son talent lui vaudra d’ailleurs de devenir en 2000 le premier photographe lauréat du prestigieux Prix Turner, autant que le premier artiste étranger au Royaume-Uni à recevoir cette distinction. 

 

Si Wolfgang Tillmans a su explorer les dessous du réel pour en traduire l’intimité, sa démarche s’est également imprégnée de ses différents engagements. Depuis le début des années 90, le photographe accorde une visibilité non négligeable à la communauté queer et underground, lutte contre la xénophobie et mène même depuis 2018 une campagne en faveur de l’Europe à la lumière d’un Brexit imminent. Comme une étrange coïncidence, alors même que le Royaume-Uni vient tout juste de quitter l’Union Européenne dans la nuit du 31 janvier, le WIELS – grand centre d’art contemporain de Bruxelles – inaugure le 1er février la première exposition monographique jamais consacrée à Wolfgang Tillmans en Belgique. Celle-ci est également l’occasion de la publication d’un catalogue axé sur ses travaux récents, conçu et mis en page par l’artiste lui-même. Un saisissant hommage à l'Europe et sa diversité, à la lumière de sa triste actualité.

 

Wolfgang Tillmans : Today Is The First Day, du 1er février au 24 mai 2020 au WIELS, Bruxelles.

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