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Numéro
27

Une secte au cœur d'un scandale sexuel à Hollywood

Série

C’est le récit d’un lavage de cerveau méticuleux, proféré sous couvert de développement personnel et de libération émotionnelle… Dimanche dernier sortait sur la plateforme HBO Max le premier épisode de la série documentaire “The Vow” (“La Promesse”) consacré à l’histoire sordide de la secte américaine NXIVM (démantelée en 2018), qui a recruté et manipulé des milliers d’adhérents à partir de 1998 aux Etats-Unis.

 

Bande annonce - “The Vow” de Jehane Noujaim et Karim Amer (2020)

Extorsion, esclavagisme, violences sexuelles… The Vow scrute l’infâme secte américaine NXIVM qui a infiltré les hautes sphères d’Hollywood dès 1998. Les actrices Allison Mack et Kristin Kreuk — révélées dans la série Smallville dans les années 2000 —, ainsi que la fille de l'actrice Catherine Oxenberg (vue dans la série à succès Dynasty), font partie des 17 000 victimes enrôlées par NXIVM – à titre de comparaison, 25 000 personnes ont adhéré à la Scientologie en 2020. Sous couvert d’élimination des barrières psychologiques et émotionnelles, Keith Raniere et son bras droit Nancy Salzmane ont créé une académie informelle de développement personnel, et organisent des séminaires facturés à 5 000 euros par jour. Cette organisation est au contraire basée sur des actes sordides d’esclavagisme sexuel et de lavage de cerveau, exclusivement réservés aux femmes. 

 

Il use du chantage comme garantie de leur fidélité. Le titre The Vow (traduit en français par la promesse, ou le vœu) fait référence à la technique de manipulation utilisée par Keith Raniere pour rameuter et garder les “élues” à ses côtés. Pour prouver leur foi et leur engagement, elles sont obligées de fournir des photos et des vidéos d’elles nues, en plus de s’enregistrer faisant des confidences compromettantes sur elles et leurs familles, au cas où elles souhaiteraient quitter NXIVM. Dans un long rapport écrit par le New York Times en 2018, l’adhérente et actrice Sarah Edmondson confie avoir été marquée au fer rouge — comme des centaines d’autres femmes — des initiales “K.R.” de Keith Raniere, au niveau du pubis. 

 

Cette série documentaire sortie sur HBO prend des allures de thriller palpitant. À travers 9 épisodes d’une heure, les réalisateurs Jehane Noujaim et Karim Amer (co-réalisateurs de The Great Hack sur l’affaire Cambridge Analytica) retracent l’histoire de la secte et fournissent des témoignages exclusifs de victimes. Le documentaire dévoile des images exclusives de Keith Raniere — qui a depuis été arrêté et reconnu coupable d’extorsion et de trafic sexuel — alors qu’il était encore aux commandes de NXIVM ainsi que les déclarations émouvantes des maris de Sarah Edmondson et de Bonnie Piesse, une autre victime, au moment où elles ont rejoint NXIVM. Glaçant.

 

The Vow (2020) de Jehane Noujaim et Karim Amer, diffusée aux Etats-Unis sur HBO Max.