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Numéro
04

Les lieux extraordinaires de Grecotel, entre ferme traditionnelle et palace immaculé

Voyage

Située près de Rethymnon, ville portuaire de Crète (Grêce) prisée par les touristes, l’éclatante ferme Agreco propose à ses invités de se perdre dans son immense verger avant de passer à table, au cœur d’un petit village traditionnel. Plus loin, l’hôtel 5 étoiles immaculé White Palace propose une toute autre expérience : le luxe en front de mer dans une version ultra all inclusive.

L'Agrecofarm, près de Rethymnon, en Crète (Grèce).

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1. L’Agreco Farm : un dîner en plein cœur d’une ferme crétoise

 

La situation a quelque chose de cinématographique. Près de Réthymnon, ville portuaire multicolore de la Crète, à mi-chemin entre Héraklion et La Canée, se dresse un micro village traditionnel du XVIIe siècle aux airs de ferme toscane. En haut des collines, ses vieux bâtiments de pierre surplombent des jardins qui s’étendent à perte de vue, jusqu’à la mer Méditerranée. Le mois d’août est caniculaire. Et la chaleur n’a pas épargné l’île grecque. On comprend pourtant que les gamins les plus téméraires ont bravé les interdits de leurs parents en se lançant dans d’interminables courses-poursuites au milieu des allées du verger de l’Agreco Farm, entre les odeurs de basilic et de romarin. C’est du moins ce que l’on présume en percevant l’écho de leurs petits cris, au loin, depuis les oliveraies. Sur les terres arides de la Crète, la ferme Agreco fait office de corne d’abondance. Derrière ce projet, un certain Nikos Daskalantonakis, fondateur de Grecotel, la plus grande chaîne d'hôtels de luxe de Grèce. Plus jeune, il est parvenu à se faire une renommée grâce au commerce de l’huile d’olive – jusque dans les années 60 elle faisait ici office de monnaie d’échange –, puis se lance dans l’hôtellerie bien décidé à perpétuer la légendaire “hospitalité crétoise”. Progressivement, les établissements Grecotel essaiment dans le pays, tous irrigués par l’Agreco Farm et ses produits biologiques. Plus qu’une simple exploitation agricole, le lieu se transforme en restaurant puis en espace de réception prisés par les couples et les familles en quête d’un cadre à la fois pittoresque et distingué. Car avant chaque repas, les équipes de l’Agreco Farm proposent à leurs invités de s’aventurer dans les allées verdoyantes pour participer à différents ateliers agricoles : confection d’huile d’olive, cuisson du pain dans un four traditionnel ou visite des caves du vignoble… 

L'Agrecofarm, près de Rethymnon, en Crète (Grèce).

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2. Un repas gargantuesque essentiellement composé de produits locaux
 

Tandis qu’un splendide ciel indigo s’effondre sur la vallée, une horde de serveurs entrent en scène, chemise blanche et pantalon noir de rigueur. La nuit tombe et le dîner est sur le point d'être servi. Seules des guirlandes lumineuses éclairent alors les petites tables rondes et les chaises en bois. On y dégustera une cuisine crétoise authentique élaborée à partir de produits locaux frais, cultivés sur place pour la quasi totalité. Un repas gargantuesque. Au programme : différentes variétés de pains à base d’orge et de seigle à tremper dans une huile au romarin. La koukouvagia, un mezzé traditionnel crétois composé d'un paximadi, imbibé d'huile d'olive et garni de tomates hachées, de feta ou de fromage traditionnel grec émietté (mizithra). Des légumes farcis au riz et aux herbes aromatiques de Crète. L’agneau au four et pommes de terre rôties agrémentées d’origan et de citron ou le cochon de lait rôti cuit sur des brindilles de vigne accompagné des vins de l’Agreco Farm. Sans nul doute l’une des plus belles expériences gastronomiques de Crète.

L'hôtel Lux Me White Palace de la chaîne Grecotel.

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3. The White Palace, un hôtel immaculé en front de mer 
 

– Avez-vous vu la série The White Lotus ?

– Pas encore, mais on m’en a beaucoup parlé. Il faut que je m’y mette même si, finalement, cela va simplement me rappeler mes journées de travail…

Après un long déjeuner au Fico d’India, le restaurant italien du White Palace, le manager de l’hôtel cinq étoiles doit filer. Il faut dire qu’il a beaucoup à faire : le complexe immaculé de la chaîne Grecotel, à Rethymnon, partage le même concept et (presque) le même nom que celui de la série américaine de la chaîne HBO. Le synopsis ? Dans une station balnéaire au paysage de carte postale, des clients profitent de leurs vacances dans un cadre idyllique, pris en charge par un personnel des plus agréables et serviables. Situé en bord de mer, sur la Riviera crétoise, l’établissement propose de nombreux restaurants et bars – un restaurant grec, un italien, un asiatique et la récente lobsteria spécialisées dans les plats à base de homard – des suites spacieuses avec piscines privées et des bungalows le long d’une étroite plage de sable et de galets. Et sa force réside surtout dans sa formule Lux Me All Inclusive avec repas à la carte et cocktails soignés. Sur place, une crêperie, un glacier, une chocolaterie, un bar à jus et à smoothie et, bien évidemment, la possibilité de dîner à l’Agreco Farm, située à seulement 9 km de l’établissement intégralement blanc au design épuré.

 

Agreco Farm par Grecotel, Rethymnon, Crète, Grèce.

Lux Me White Palace par Grecotel, Rethymnon, Crète, Grèce